El cáncer de piel: una enfermedad generalmente evitable

Docente Núria Sáez en Nus Agency

Autora: Nuria Sáez

Graduada en Enfermería

29/05/2021
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A nivel mundial, mayo y junio son dos meses importantes para la concienciación sobre los distintos tipos de cáncer de la piel. En este artículo describimos algunos tipos de cáncer de la piel, su causa principal y métodos de prevención, así como algunas consecuencias sobre la imagen corporal.

Aunque existen otras formas, las tres formas más comunes del cáncer de la piel son el carcinoma de células basales, el carcinoma de células escamosas, y el melanoma. Mientras los dos primeros son los más comunes, el último es el más peligroso.

A pesar de ser mucho menos frecuente que las otras formas de cáncer de la piel, el melanoma causa 75% de las muertes debido a esta categoría de canceres. Un cuarto de millón de personas desarrollan melanoma cada año, y hasta un quinto de éstas mueren en el proceso. Como es el caso en otros canceres, la detección temprana es fundamental para evitar la extensión rápida del cáncer a zonas alejadas de la anomalía original, y la resultante complicación del tratamiento.

Cabe destacar los factores agravantes del riesgo, entre otros, la tez clara, la edad, el tabaquismo, las medicinas inmunosupresoras, y condiciones previas como HPV y otras condiciones como ulceres cutáneos.

Más de 90% de los casos de cáncer de la piel ocurren como resultado de la exposición de la piel a los rayos ultravioletas del sol. El cáncer de la piel es cada vez más frecuente debido a la deterioración de la capa de ozono.

Los/las dermatólog@s, enfermer@s, y otros profesionales de la salud han insistido en las medidas de prevención por muchos años y gran parte de la población es ahora consciente del peligro de estos canceres. El bronceo artificial en cama solar se desaconseja tajantemente y debemos evitar exponernos en exceso al sol durante las horas más cálidas del día, así como siempre utilizar cremas protectoras para las zonas expuestas de nuestra piel. La cara es una zona particularmente vulnerable. Un 30% de los casos de melanoma ocurren en la zona de un lunar cuya química se ve alterada por una quemadura solar.

Claramente el cáncer de la piel puede dañar la imagen corporal del paciente tanto durante el curso de la enfermedad como en forma de secuelas provisionales o permanentes. Por ende, los cuidados de la piel son importantes para prevenir la enfermedad y para curarla. En este último sentido la enfermera gestora de imagen corporal entra en juego tanto al nivel de asesoramiento (coaching) como en la observación de la piel misma para detectar lesiones sospechosas.

Estos meses de mayo y junio son importantes para la concienciación sobre esta enfermedad, ya que mayo ha sido declarado el mes internacional del cáncer de la piel. El pasado día 20, la asociación Euromelanoma presentó su campaña para 2021, “Misión Amarte”, que anima a los ciudadanos–en tiempos de pandemia durante los cuales no se puede acudir a consulta con tanta facilidad–a autoexplorar su piel con el fin de encontrar posibles lesiones o cambios sospechosos. Muchas organizaciones dedicadas a la lucha contra el cáncer de la piel están llevando a cabo campañas similares en otros países. En EEUU celebran el anual Don’t Fry Day (“El Día de No Freírse”) el día 28. Además, este 13 de junio será el día mundial de la campaña sobre el cáncer de la piel distinto del melanoma.

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